Windows Phone a fost un eșec glorios

Acest weekend trecut, Microsoft a făcut oficial ceea ce a fost deja cunoscut de ani de zile: sistemul de operare Windows Phone mobil este mort . Nu va mai evolua, nu miraculos Windows 10 Mobile revitalizări și nu mai sunt încercări de a concura cu duoiul coplesitor al iOS-ului Apple și Google’s Android. Noul Microsoft, condus de Satya Nadella, preferă colaborarea peste concurență – sau cel puțin aceasta este alegerea pe care compania o declară că a făcut-o în a-și abandona afacerea cu operațiuni de telefonie mobilă.
Dar eșecul global al telefonului Windows maschează o serie de succese și avansuri mai mici, pe care Microsoft și partenerii săi hardware nu le-au primit niciodată credit suficient. La începuturile sale în 2010, Windows Phone a fost cel mai îndrăzneț și mai original reimaginând ceea ce un smartphone poate fi după introducerea iPhone-ului Apple cu trei ani în urmă. Spre deosebire de Android, Windows Phone nu a fost o re-creare a grilei de pictograme iOS; de asemenea, spre deosebire de Android, Windows Phone a rulat rapid și fluid pe hardware foarte simplu.
Având în vedere cât de puține posibilități ar fi probabil să vorbim despre Windows Phone pe viitor, m-am gândit să mă uit înapoi la câteva din momentele mele importante de a acoperi sistemul de operare mobil al Microsoft de-a lungul anilor.
Octombrie 2010: Un sistem de operare radical diferit
Aproape cu șapte ani în urmă, pe 11 octombrie 2010, tehnicianul Stephen Fry a declarat că a fost în fața unui public captiv în Londra și sa declarat încântat că a aprobat noul Windows Phone OS. Un entuziast pentru iPhone, Fry a fost la modă cu micile “momente de încântare” pe care le-a oferit telefonul Windows Reîncărcabil. Avea motive întemeiate să fie entuziasmat: telefonul original Windows din acele zile era radical diferit și în multe privințe înainte de timpul său.
Interfața cromată, distilată a WP7 a fost la un milion de kilometri depărtare de skeuomorfismul dominat de telefoanele Apple și eforturile de copycat ale Samsung. În cazul în care un iPhone vă servea icoane statice, un telefon Windows a oferit plăci cu informații live despre ele: un calendar care să vă prezinte următoarele întâlniri, o aplicație de mesagerie care prezintă fragmente de texte, o aplicație telefonică cu ultimul apel pierdut și așa mai departe. Când vă uitați la paginile “hub” ulterioare pe Android – lucruri precum BlinkFeed sau cardurile Google Now cu informații și știri relevante din punct de vedere contextual, știți că cel puțin o parte din inspirația lor a venit din ceea ce a făcut Microsoft cu Windows Phone. Sau, cel puțin, ceea ce a imaginat Microsoft. Cred că cea mai mare greșeală de la Microsoft a fost că nu a reușit să-și urmeze viziunea îndrăzneață și sensibilitatea față de design; Windows Phone a fost compromis și adăpostit în mod semnificativ după ce feedback-ul inițial a considerat că este prea necunoscut și străin utilizatorilor de dispozitive mobile.
Este ușor să uităm acum cât de repede și receptiv Windows Phone simțit relativ la orice Android ar putea veni cu. Tastatura de pe ecranul Microsoft a fost, de asemenea, mult superioară. Și dacă vroiai să vorbești despre cel mai elegant sistem pentru furnizarea de notificări sau informații utile pe ecranul de blocare, tu a avut pentru a vorbi despre soluția Microsoft. În unele dintre cele mai importante și mai răspândite moduri, Windows Phone a fost egal cu iPhone – în primul rând pentru că Microsoft a adoptat o abordare asemănătoare Apple, de a controla cu strictețe experiența utilizatorului în toate dispozitivele și producătorii. A fost închis-magazin, producția de software de pereți-grădină, și a plătit cu un mare grad de poloneză și rafinament.

Noiembrie 2011: Revoluția designului industrial
Contribuțiile ecosistemului Windows Phone la domeniul mai larg de design al smartphone-urilor nu au fost recunoscute în mod corespunzător. Platforma a lansat câteva telefoane superbe și cu adevărat unice, cum ar fi Samsung Omnia 7 cu un ecran OLED de 4 inch, Dell Venue Pro cu o tastatură slide-out, și HTC 7 Surround cu un difuzor mare integrat și suport de fund. Dar a fost anul următor, când HTC a introdus Windows Phone 8X și 8S și Nokia a lansat Lumia 800 , că am văzut cu adevărat Windows Phone împingând în față în miza design-ului industrial.
Nokia și HTC au investit foarte mult în a face Windows Phone un lider de design
Am revizuit aceste telefoane și s-au numărat printre cele mai frumoase și inovatoare modele ale timpului lor. Nokia sa plagiat prin exploatarea designului minunat al Nokia N9 în formă de pernă, dar asta nu contează: faptul că pentru acel moment la sfârșitul anului 2011, Windows Phone avea unele dintre cele mai bune hardware-uri din jur. (IPhone-ul contemporan, modelul 4S, a fost frumos, dar a fost o reiterare a unui design vechi de un an și avea un ecran mai mic.)
Microsoft a reușit să lanseze Windows Phone 7 cu o baterie de modele diferențiate de la fiecare producător de telefoane globale care aspiră, iar un an mai târziu a urmat cele mai bune modele de la Nokia și HTC. Nokia a plasat întregul viitor pe Windows Phone, iar HTC a investit foarte mult în realizarea Windows Phone 8X și 8S – pe care Microsoft le-a desemnat pentru dispozitivele “Signature Windows Phone” – atât de bune și de frumoase. Acesta a fost un moment crucial pentru sistemul de operare mobil ca un întreg, deoarece eșecul acestor telefoane de a dentina dominarea pe piață a iPhone-ului și a Android-ului a dus la o pierdere spirală a credinței între partenerii hardware ai Microsoft și eventuala dizolvare a Nokia ca telefon maker.

Iulie 2013: Camerele telefonice fac un pas înainte
Windows Phone ne-a deranjat preconcepțiile despre interfețele bune de utilizator când a lansat. Sistemul de operare ne-a oferit câteva dintre cele mai frumoase hardware-uri pe care le-am văzut. Și înainte ca steaua să înceapă să se estompeze, a reușit să miște acul și pe tehnologia camerei, prin amabilitatea lui Lumia 1020 și amprenta sa iconică rotundă a camerei. Lumia 1020 a fost o versiune mai largă a hardcore-ului Nokia 808 PureView care rulează Symbian. Ambele telefoane au avut senzori de cameră de 41 de megapixeli, și ambele au înregistrat progrese semnificative în imaginile mobile. Modelul 808 este încă o cameră atât de bună încât să pot să-l scot dintr-un sertar și să îl folosesc ca pe un punct de focalizare sigur, care nu ar fi înșelat de nici un smartphone modern. Următorul Lumia 1020 împarte diferența prin faptul că nu este la fel de bun la imaginile, dar are un sistem de operare extrem de superior și mai modern.
Windows Phone a avut o varietate de probleme care subminează șansele sale de succes populare, însă aspectele hardware esențiale ale designului bun, imaginii excelente și durabilității bateriei erau rareori sub semnul întrebării.
August 2013: Blocada YouTube
Problema cu Windows Phone nu era Windows Phone itself
Dacă vă întrebați de ce niciunul dintre eforturile Microsoft Windows Phone nu a fost plătit în cele din urmă, răspunsul cheie constă în eșecul cronologic al platformei de a atrage dezvoltatorii de aplicații de la terți. De fiecare dată când Nokia a lansat un nou Windows Phone, a trebuit să evite și să pună problema când va exista o aplicație Instagram pentru sistemul de operare. Chiar dacă Microsoft bate Google pentru a oferi o experiență mai bună și mai slabă pentru aplicațiile din prima parte, Google a câștigat cu ușurință aplicațiile mai esențiale și ecosistemul terț mai entuziast. Într-un univers alternativ, în care Bing Microsoft era superioară căutării Google, iar Hotmail și-a păstrat popularitatea, iar Internet Explorer a rămas browserul dominant, există șansa ca toți să discutăm despre moartea lui Android chiar acum.
Poate că cea mai mare aplicație lipsă pentru Microsoft a fost YouTube, și asta nu a fost un accident. Există o lungă istorie a ostilităților între Google și Microsoft în ceea ce privește prezența YouTube pe Windows Phone, dar în cele din urmă cred că Google tocmai nu dorea să dea WP șansa de a deveni un rival legitim Android. Majoritatea utilizării pe Internet este acum mobilă, iar YouTube ocupă o mare parte din timpul nostru în timp ce suntem pe telefoanele noastre, astfel încât orice platformă care lipsește o aplicație YouTube adecvată este într-un dezavantaj masiv. Sunați-l simplist, dar bănuiesc că motivele similare se află în spatele deciziei Google yank YouTube de pe Amazon Echo Show : este un alt exemplu de concurent direct al unui produs Google (Google Home, în acest caz) fiind împiedicat de absența unei aplicații YouTube.

Aprilie 2014: preluarea Nokia
Până în 2014, Windows Phone și-a epuizat oferta de știri bune și sa transformat într-un exercițiu de învățare atât pentru Microsoft, cât și pentru industria mobilă mai largă. După ce l-am înstrăinat pe HTC și Samsung mai devreme, pare să favorizeze Nokia, Microsoft a bătut glonțul și tocmai a achizitionat producatorul finlandez de telefoane . Ceea ce a urmat a fost o serie de eforturi de rebranding și repoziționare, iar primele logo-uri ale Microsoft au fost embosate pe smartphone-urile din epoca modernă. Dar Microsoft nu a putut schimba traiectoria stabilită de imposibilitatea sa deficit de aplicații și tocmai a continuat să încerce să facă apel pe baza forțelor tradiționale ale imaginii și designului Nokia. Ce sa întâmplat a fost faptul că vânzătorii de Android, precum Samsung, s-au trezit în cele din urmă până la importanța acelor factori și, în cele din urmă, au depășit fosta Nokia la propriul joc.
Microsoft nu a fost niciodată sigur dacă ar vrea să bată iPhone-ul, Android-ul sau ambele
Una dintre problemele cruciale pe care Microsoft le-a avut înainte de preluarea de către Nokia a fost un conflict asupra a ceea ce ar trebui să fie prioritar. Microsoft a avut iPhone-ul în vizor, în timp ce Nokia a dorit să tragă Windows Phone cu eficiență energetică și de resurse, până la scăderea punctelor de preț. Nokia a încercat să-și valorifice poziția de lider pe piața emergentă a Indiei și a restului subcontinentului asiatic, în timp ce Microsoft se gândea la modalități de a se poziționa împotriva celui mai vechi rival. Frustrarea de pe ambele maluri a bobinat publice despre ritmul progresului, care este previzibil, având în vedere că cele două companii avansează spre obiective diferite.
Lecția Microsoft pentru companii precum Google, care doar a achiziționat echipa smartphone-urilor HTC , este multidimensional. În primul rând, adoptarea abordării asemănătoare Apple a controlului strans asupra experienței utilizatorului a făcut într-adevăr plăți pentru a face Windows Phone să se simtă permanent neted și coerent. Dar, în al doilea rând, dacă un furnizor de software intenționează să-și descopere partenerii de hardware, ar putea să meargă tot drumul în loc să-și îndrepte atenția asupra chestiunii. Microsoft a vrut să aibă Nokia ca operațiune de facto in-house Windows Phone, dar totuși a dorit ca Samsung și HTC să toarne bani în elaborarea propriilor dispozitive. A fost lacom și nu a ieșit. Microsoft ar fi putut să-și salveze mai multe dureri de cap cumpărând mult mai devreme Nokia și stabilind o strategie unică, singură, pentru care Windows Phone urma să meargă. Înfrângerea atât a iOS-ului la capătul superior, cât și a Android la limita inferioară a fost întotdeauna un obiectiv ambițios nerezonabil.
August 2015: 2,5 procente
Deci, ce sa întâmplat în cei trei ani de când Microsoft a cumpărat Nokia? Ei bine, în 2015, piața smartphone-urilor a fost confirmată ca fiind un total duopol iPhone / Android, raportând Gartner 96,8% din toate telefoanele vândute având unul sau celălalt sistem de operare. Microsoft a revendicat 2,5 procente din piață și a scăzut de atunci. Tom Warren, The Verge Cel mai hotărât Windows Phone, a ridicat steagul alb la sfârșitul anului 2014. Faptul că Windows Phone a îndurat atâta timp cât are, este în mare parte o chestiune de resurse profunde ale Microsoft pentru a-și susține cadavrul zombie.
Dar, chiar dacă ne uităm la această întreagă acțiune ca o încercare nereușită de a oferi o alternativă la Apple și Google, nu ar trebui să pierdem din vedere moștenirea pozitivă pe care a lăsat-o în urmă. Industria de telefonie mobilă ar fi fost mult mai săracă, fără resursele considerabile pe care Microsoft și partenerii săi le-au turnat în construirea celui de-al treilea ecosistem viabil. Există multe lecții pentru alții de a beneficia și de multe inovații hardware pentru a fi inspirați. Windows Phone trebuie să fie amintit ca fiind unul dintre cele mai bune eșecuri pe care le-a produs industria tehnologică.

Comments are closed