Următorul telescop de spațiu al NASA este în afara camerei sale de testare criogenică

Săptămâna trecută, următorul mare observator spațial al NASA – telescopul spațial James Webb – a fost scos din camera de testare uriașă, criogenică, pe care o trăia din iulie la Centrul Spațial Johnson din Houston, NASA. Telescopul tocmai a terminat în jur de 100 de zile de testare în interiorul camerei, unde a fost supus temperaturilor foarte scăzute pentru a vedea dacă era gata pentru condițiile frigidite ale spațiului. Acum, JWST va fi în curând mutat în California pentru o nouă rundă de testare, înainte de lansarea programată a navei spațiale în 2019.
JWST va fi în curând cel mai puternic telescop spațial construit vreodată. În scopul orbitei la un milion de mile de la Pământ, telescopul va permite oamenilor de știință să privească în cele mai profunde nivele ale Universului, ajutându-ne să aflăm mai multe despre primele galaxii care s-au format vreodată. Și cu o oglindă primară de peste șase ori mai mare decât cea a telescopului spațial Hubble al NASA, JWST va avea o rezoluție extrem de înaltă, capabilă să studieze atmosfera planetelor din afara sistemului nostru solar.
JWST va fi în curând mutat în California pentru o nouă rundă de testare
Dar NASA trebuie să știe că telescopul este suficient de rezistent pentru a rezista atât la lansare cât și la mediul dur al spațiului. Înainte de testele criogenice, NASA a pus telescopul prin runde de teste acustice și vibraționale la Goddard Space Flight Center din Maryland pentru a imita condițiile pe care nava spațială le-ar putea întâmpina în timpul lansării sale pe o rachetă europeană Ariane 5. NASA a întrerupt temporar aceste teste când JWST a avut un “răspuns neașteptat” la un test vibrațional din decembrie anul trecut. Dar, în cele din urmă, NASA a găsit sursa problemei și a terminat testul înainte de a muta telescopul spre Houston.
Acum, următoarea oprire a telescopului este locația Redondo Beach a Northrop Grumman, contractorul principal de apărare care a construit JWST pentru NASA. Acolo, oglinda principală a JWST va fi unită cu “parasolare” – o structură complexă care este proiectată să mențină supraîncălzirea telescopului. JWST este menit să observe în lumină infraroșie, ceea ce înseamnă că trebuie să funcționeze la temperaturi foarte scăzute pentru a funcționa corespunzător. Strălucirea este formată din straturi subțiri ale unui material numit Kapton, care va extinde și bloca căldura intensă din Soare.
NASA se așteaptă ca instalarea ecranului solar să fie un proces incredibil de complex, care este un motiv de ce agenția spațială a amânat recent lansarea telescopului de la sfârșitul anului 2018 până în primăvara anului 2019 . Dar, odată ce JWST este unită cu parasolar și mai multe componente sunt instalate pe telescop, nava spațială va fi mai mult sau mai puțin completă. Observatorul va fi supus unor teste suplimentare la Northrop Grumman, apoi trimis în Guyana franceză pentru lansarea sa.

Comments are closed