Următoarea oprire pentru nava spațiale Pluto a NASA poate fi o rocă spațială în formă de rață

Doi ani După faimoasa sa plecare din Pluto , Nava spațială NASA New Horizons se apropie de o altă rocă spațială de la marginea sistemului solar, iar oamenii de știință cred că acum își cunosc forma. Obiectul ar putea să semene cu o rață de cauciuc sau ar putea fi două stânci de spațiu foarte apropiate, conform noilor observații. Informația este esențială pentru pregătirea mai bună a zborului noului orizont al obiectului, care este programat în prezent pentru 1 ianuarie 2019.
Micul corp de gheață se numește 2014 MU69 și se află în orbită la aproximativ 4 miliarde de mile distanță de Pământ. Luna trecuta, oamenii de stiinta de la New Horizons au reperat pentru scurt timp 2014 MU69 dintr-o parte îndepartata din Argentina, pe masura ce roca a trecut in fata unei stele de fundal, blocand momentan lumina starului. Eclipsa scurtă – cunoscută și ca o ocultare – a fost văzută cu cinci telescoape diferite și a oferit oamenilor de știință o cantitate de date noi despre dimensiunea, forma și strălucirea MU69 2014.
Este chiar posibil ca obiectul să fie, de fapt, două obiecte
Până acum, echipa New Horizons nu a reușit decât să urmărească 2014 MU69 cu Telescopul Spațial Hubble. (Din moment ce piatra este destul de slaba, telescoapele ca Hubble nu pot aduna prea multe informatii despre proprietatile sale.) Dar observatiile recente sugereaza ca roca nu are mai mult de 20 de mile lungime, iar forma ei nu este rotunda sau eliptica, Spațiu roci. În schimb, corpul de gheață este fie în formă de fotbal întins, numit „sferoid prolate extrem”, fie ca două roci legate între ele. Asta creează o formă de cauciuc ducă similară Cometa pe care Agenția Spațială Europeană a aterizat acum doi ani .
Este chiar posibil ca obiectul să fie, de fapt, două obiecte – ca o pereche de roci care orbitează unul în jurul celuilalt sau sunt atât de apropiate încât se ating. Dacă 2014 MU69 se dovedește a fi două obiecte, atunci fiecare dintre ele este probabil între nouă și 12 mile în diametru, potrivit echipei New Horizons.

Executarea unui alt artist a ceea ce ar putea arăta 2014 MU69. Ilustrație: NASA / JHUAPL / SwRI / Alex Parker

2014 MU69 a fost descoperit pentru prima dată în 2014 în Centura Kuiper, un nor mare de corpuri înghețate care orbitează dincolo de Neptun. De atunci, am avut foarte puține informații noi despre proprietățile acestei roci. Dar cunoașterea dimensiunii și a formei obiectului va ajuta echipa New Horizons să planifice mai bine planul navei spațiale. Și cu siguranță va face acest eveniment mult mai interesant.
„Această nouă constatare este pur și simplu spectaculoasă”, a declarat Alan Stern, investigatorul principal al misiunii New Horizons, într-o declarație. „Forma lui MU69 este cu adevărat provocatoare și ar putea însemna o primă etapă pentru New Horizons, care va merge la un obiect binar în banda Kuiper”.

Comentariile nu sunt permise.