Rocket Lab va lansa din nou tocmai această mică rachetă experimentală în decembrie

Spațiu de lansare Spaceflight din SUA Rocket Lab este aproape gata să lanseze din nou racheta experimentală Electron din nou. Vehiculul este programat să decoleze din Noua Zeelandă în timpul unei ferestre de lansare de 10 zile începând pe 8 decembrie. Va marca cel de-al doilea zbor al Electronului ca parte a programului de testare riguros al rachetei, menit să pregătească vehiculul pentru zbor spațial.
Rocket Lab a dezvoltat electronul timp de patru ani în ordine pentru a lansa sateliți mici . La puțin peste 55 de picioare înălțime, vehiculul este umblat ușor de alte rachete comerciale majore, cum ar fi SpaceX, Falcon 9, de 180 de picioare. Dar asta pentru că scopul lui Rocket Lab este să lanseze numai sarcini utile cu greutate între 330 și 500 de lire sterline. Compania oferă, de asemenea, lansări ieftine, începând de la doar 4,9 milioane de dolari, ceea ce reprezintă un preț mic în comparație cu zeci sau sute de milioane de dolari pe care rafalele mai mari costă de obicei. Rocket Lab are chiar propria facilitate privată de lansare, situată pe Peninsula Mahia din Noua Zeelandă.
Electronul a făcut-o în spațiu în primul său zbor, dar nu a ajuns pe orbită
Dar mai întâi, Rocket Lab trebuie să demonstreze că racheta sa funcționează. Electronul a fost lansat cu succes pentru prima dată în luna mai pe o misiune de testare numită în mod corespunzător “Este un test”. În timp ce racheta a ajuns în spațiu pe acel zbor, nu a ajuns pe orbită . Ulterior, Rocket Lab a aflat de ce: echipamentul de comunicații pe teren a pierdut scurt contactul cu racheta în timpul lansării, cauzând încetarea anticipată a zborului. Compania a afirmat că nu era nimic rău în racheta însăși, iar dacă problema de echipament nu ar fi avut loc, Electronul ar fi ajuns pe orbită.

Acum, compania este gata să revină. “Am analizat mai mult de 25.000 de canale de date de la primul zbor și suntem dornici să aflăm mai multe din acest zbor de testare”, a declarat Peter Beck, CEO al Rocket Lab, într-o declarație. La începutul acestei luni, cel de-al doilea vehicul de testare a sosit în Noua Zeelandă pentru lansarea viitoare, numită în mod corespunzător “Still Testing”. De această dată, Electronul va avea încărcături utile la bord . Primul zbor a purtat doar instrumente științifice pentru a colecta date, dar această a doua lansare va avea trei sateliți mici: o sondă de imagine a Pământului pentru compania Planet, precum și două sateliți meteorologice și de urmărire a navelor pentru compania Spire.
Este posibil ca aceasta să fie lansarea testului final al Rocket Lab. Inițial, compania intenționase să efectueze trei zboruri de testare înainte ca Electron să fie gata pentru misiuni comerciale, dar Rocket Lab spune că poate sări peste testul final, în funcție de modul în care acesta merge. În cazul în care se întâmplă acest lucru, compania ar putea să înceapă un salt într-un manifest ocupat, pe care Beck a spus că a fost “debordant”. Un client notabil include Moon Express, o companie americană privată care construiește un lander lunar robotic pentru Google Lunar X Prize competiție.

Vehiculul Rocket Lab’s Electron, care va fi folosit pentru al doilea zbor de testare, numit “Încă testarea”. Foto: Laboratorul de rachete

Fanii din spațiu vor veni să vadă această lansare live, începând cu 15 minute înainte de decolarea planificată a vehiculului. Deși încă nu se știe exact când va fi așa. Rocket Lab spune că ferestrele de lansare de patru ore se vor deschide în fiecare zi în timpul perioadei de testare de 10 zile, fiecare începând cu ora 2:30 PM NZT (sau 9:30 PM ET în ziua precedentă pentru noi pe Coasta de Est). Și Rocket Lab avertizează că aceasta va fi lansată numai dacă condițiile sunt ideale, astfel încât oamenii ar trebui să aștepte o mulțime de reprogramări.
“Ne așteptăm să ne curățăm de mai multe ori pe măsură ce așteptăm condițiile perfecte și să ne asigurăm că totul pe vehicul funcționează așa cum ar trebui”, spune Beck. Cei care doresc să vadă zbura electronică ar trebui să țină cont de contul Twitter al lui Rocket Lab, care va oferi actualizări în timp real în întreaga fereastră de lansare.

Comments are closed