NASA a lansat propulsoarele de rezervă ale lui Voyager 1 pentru prima dată în 37 de ani

NASA devine foarte bun pentru a stoarce ultimul pic de viață din hardware-ul său. Aceasta a extins recent misiunea navei spațiale Dawn peste Ceres pentru a doua oară, în timp ce Orizonturile noi se îndreaptă spre verificare un mic corp înghețat numit 2014 MU69 în ianuarie 2019. Ieri, NASA a anunțat că a reușit au lansat patru propulsoare de rezervă ale lui Voyager 1, care nu au fost folosite încă din 1980, care ar trebui să-și extindă viața cu câțiva ani.
Voyager 1 este singurul obiect uman realizat în afara sistemului nostru solar , și încă comunică cu Pământul prin intermediul rețelei Deep Space, care permite inginerilor să-i trimită instrucțiuni. Sonda foloseste in prezent propulsoarele sale de control al atitudinii pentru a face corectii minuscule – arzand numai milisecunde pe rand – pentru ao roti pentru a-si orienta antena spre Pamant. Cu toate acestea, începând din 2014, inginerii au descoperit că acele propulsoare au fost uzate și nu sunt la fel de eficiente.
Inginerii JPL au început să caute alternative și au găsit un nou mod de a conduce nava spațiale: propulsoarele de manevră pentru corectarea traiectoriei sondei (TCM). Acestea sunt situate pe spatele navei spațiale și sunt identice cu propulsoarele pe care le-au folosit până acum. Ultima dată când acești propulsori au fost activi a fost în noiembrie 1980, când sonda a fost atașată de Saturn. Nu au fost folosite de atunci, iar marți, laboratorul de propulsie cu jet de combustibil le-a lansat pentru prima dată și a descoperit că au lucrat. Potrivit managerului de proiect Voyager, Suzanne Dodd, propulsoarele reactivate ar trebui să contribuie la prelungirea duratei de viață a sondei pentru un alt “doi sau trei ani”.
Echipa va trece în luna ianuarie la propulsoarele TCM, dar există un dezavantaj: ele necesită funcționarea încălzitoarelor, ceea ce se va baza pe puterea limitată a sondei. Echipa va folosi propulsoarele până când nu mai poate folosi încălzitoarele și apoi va reveni la propulsorii de control al atitudinii pe care se bazează. JPL va încerca, de asemenea, propulsoarele TCM pe vagonul Voyager 1, Voyager 2, deși NASA spune că propulsoarele de control al atitudinii navei spațiale sunt în formă mai bună.

Comments are closed