Dacă Mike Pence dorește să trimită NASA înapoi la Lună, va trebui să găsească o modalitate de a plăti pentru ea

Săptămâna trecută, Vicepreședintele Mike Pence a anunțat o nouă misiune îndrăzneață pentru NASA : crearea unei prezențe umane susținute, poate ca o bază lunară, pe suprafața Lunii. Este o mare schimbare pentru agenție, care sa axat pe trecerea la Marte în ultimii șapte ani. Dar doar spunând că NASA va face ceva nu este suficient pentru ca agenția spațială să îndeplinească efectiv o sarcină. Programele ambițioase necesită bani suplimentari și angajamente susținute de la Congres pentru a deveni o realitate.
Din fericire, NASA lucrează deja la noi echipamente hardware pentru misiuni spațiale profunde care ar putea fi folosite pentru a merge la Lună. În ultimul deceniu, agenția spațiale a dezvoltat o rachetă uriașă numită Sistemul de lansare spațială și o capsulă echipată numită Orion pentru a duce oamenii pe Marte și acele vehicule ar putea fi utilizate cu ușurință pentru a lua astronauții pe suprafața lunară. Dar stabilirea unei prezențe susținute pe Lună va necesita crearea unui lander lunar, a habitatelor, a sistemelor de susținere a vieții și multe altele. Și toate acestea vor necesita mai mulți bani și timp pentru a face. La un moment dat, NASA a estimat o întoarcere la Lună ar costa peste 100 de miliarde de dolari .
Programele ambițioase necesită bani în plus și angajament susținut pentru a deveni o realitate
Și nu există multe opțiuni pentru care pot proveni acești bani. Fie Congresul poate ridica bugetul NASA cu miliarde de dolari în fiecare an, fie agenția spațială își poate reface programele existente pentru a elibera fonduri pentru dezvoltarea tehnologică. Dar astfel de schimbări nu sunt ușor de implementat și nu este clar care este calea pe care noua administrație o va întreprinde pentru a urmări proclamarea îndrăzneață a lui Pence.
Creșterea bugetului
O modalitate foarte evidentă de a furniza bani pentru o bază lunară este creșterea bugetului NASA. Și din punct de vedere istoric, acest lucru a funcționat înainte. Când președintele Kennedy a cerut NASA să trimită oamenii la Lună în 1961, bugetul anual al agenției spațiale a crescut imediat cu 89% anul urmator. În cele din urmă, NASA va cheltui echivalentul a 165 de miliarde de dolari ( în 2005, ajustați inflația ) despre programul lunar Apollo. Rezultatul: 12 astronauți au mers pe Lună.

Președintele Kennedy sa adresat Congresului în 1961. NASA

O strategie similară ar putea fi la fel de eficientă, dar climatul politic sa schimbat semnificativ de la Apollo. Discursul lui Kennedy a venit la înălțimea războiului rece, iar SUA, împingându-l pe Lună, trebuia să servească drept un spectacol de forță împotriva URSS și a inițiativelor sale spațiale. O jumătate de secol mai târziu, SUA domină cu ușurință în spațiu și nu există o nevoie geopolitică stringentă pentru un alt program lunar ambițios.
Bugetul NASA sa diminuat de la epoca Kennedy la doar jumătate din procentul din bugetul federal global – aproximativ 19 miliarde de dolari pe an. Bugetul a rămas și el stagnat, chiar și atunci când președinții anteriori au cerut inițiative ambițioase de spațiu uman de la NASA. De exemplu, atunci când președintele George W. Bush a cerut întoarcerea pe Lună în 2004, bugetul NASA nu a crescut semnificativ. În cele din urmă, administrația Obama a anulat programul noul Lună, cunoscut sub numele de Constellation, argumentând că a fost puternic subfinantat și în spatele programului.
“Acesta poate fi momentul magic când toate forțele se vor alinia.”
Deci va fi diferit de data aceasta? În ultimii ani, Congresul are a fost entuziasmat de NASA, oferind agenției spațiale mai mulți bani decât au solicitat președinții . Dacă administrația Trump cere o majorare substanțială pentru programul spațial, Congresul poate să se potrivească cu acesta și să dea mai mulți bani. “Acesta ar putea fi momentul magic când toate forțele se vor alinia și, în final, vom face niște pași înainte”, a declarat Marcia Smith, expert în politică spațială și fondator al SpacePolicyOnline.com , spune The Verge .
Cu toate acestea, Smith observă, de asemenea, că un mare obiectiv al acestei administrații este reducerea deficitului, ceea ce face o creștere substanțială a bugetului improbabilă. “Cum vor echilibra banii pentru explorarea spațiului, în comparație cu reducerea deficitului va fi mare provocare”, spune ea.
Reducerea finanțării din alte programe NASA
Fără o creștere semnificativă a bugetului, administrația și Congresul ar putea încerca să elibereze fonduri prin reducerea programelor actuale ale NASA. Un program anume a avut loc în ultimii ani în rândul politicienilor: știința Pământului. Acest program acoperă flota de sateliți NASA operează pe orbită pentru a studia atmosfera Pământului, schimbările climatice, oceanele și multe altele.

O redare a multor sateliți ai științei Pământului NASA NASA

Chiar înainte de alegerile din 2016, a sugerat un consilier spațial pentru campania Trump scape de știința Pământului la NASA cu totul și trecerea la funcționarea sateliților agenției la Administrația Națională Oceanică și Atmosferică (NOAA). În acest fel, NASA ar putea să se concentreze mai mult asupra zborului spațial uman. Este posibil ca administrația Trump și Congresul condus de republicani să încerce să urmeze această idee pentru a căuta o bază lunară.
“Tăierea științei nu vă va face să obțineți bugetul de explorare a spațiului uman care este necesar”.
Cu toate acestea, știința Pământului are în continuare puternice suporteri în cadrul Congresului, care probabil va împiedica reducerile substanțiale. Și în timp ce președintele a propus înființarea științei Pământului pentru anul fiscal 2018, reducerile nu erau la fel de rele ca mulți dintre ei se temeau . În plus, chiar dacă întreaga știință a Pământului a fost redusă, diviziunea va fi de numai 1,8 miliarde de dolari pe an. “Reducerea științei nu vă va aduce bugetul de explorare a spațiului uman necesar”, a declarat Laura Forczyk, consultant spațiu și proprietar al cercetare spațială și firmă de consultanță Astralytical , spune The Verge .

Stația Spațială Internațională NASA

Acesta este motivul pentru care unii membri ai Congresului s-au uitat la un program mai mare de la NASA pentru a reduce: Stația Spațială Internațională. Destinat să dureze cel puțin 2024, ISS necesită 3 până la 4 miliarde dolari anual – iar Congresul dorește ca acești bani să investească în proiecte viitoare. În martie, Congresul a ținut o audiere pentru a discuta ce se întâmplă cu ISS post-2024 ; experții au susținut că NASA ar trebui să predea în cele din urmă operațiunile companiilor private. Dar nu este clar când industria spațială comercială va fi gata să preia ISS – dacă va fi vreodată. “Există o mulțime de interes comercial în utilizarea ISS, dar numai dacă NASA plătește pentru asta”, spune Forczyk. “Și foarte puține companii sunt dispuse să-și pună banii proprii și foarte puține companii au resursele necesare pentru a-și pune banii”.
“Există o mulțime de interes comercial în utilizarea ISS, dar numai dacă NASA plătește pentru aceasta.”
Fără o companie viabilă care să preia ISS până în 2024, Congresul ar putea face lobby pentru anularea programului, care a costat SUA în jur de 78 de miliarde de dolari până în prezent . Și asta ar putea însemna de-orbita piesa spațială bucată cu bucată sau o ridică într-o orbită mai mare. “Mai devreme sau mai târziu, nave spațiale ajung la sfârșitul vieții lor”, spune Smith.
Parteneri comerciali și internaționali
Este aproape sigur că NASA va căuta atât industria spațială comercială, cât și partenerii internaționali ai agenției, pentru a ajuta la eliminarea unei misiuni lunare umane. Iar comunitatea internațională este dornică să se implice. Agenția Spațială Europeană, Rusia, Japonia și China sunt toți interesați să pună oamenii pe Lună, iar aceste agenții de stat vor oferi probabil să dezvolte noi tehnologii pentru a face parte dintr-o rețea NASA- a condus misiunea lunară.
NASA va viziona probabil atât industria spațială comercială, cât și partenerii internaționali ai agenției pentru ajutor
NASA are mult mai mulți bani și mai multă experiență decât majoritatea agențiilor de stat, astfel încât SUA va trebui probabil să conducă în finanțare și dezvoltare. Dar, acum, majoritatea banilor guvernului pentru zborurile spațiale umane se îndreaptă către dezvoltarea SLS și combo-ul Orion, care costă aproximativ 4 miliarde de dolari pe an. Mulți susțin că vehiculele sunt prea scumpe – atât pentru a dezvolta și a zbura. NASA ar putea elibera fonduri prin trecerea la vehicule mai ieftine, care sunt dezvoltate de companiile aeronautice private mai noi. “Națiunea este gata să avanseze la revoluția parteneriatelor public-privat”, spune Charles Miller, președintele companiei NexGen Space LLC, o firmă de consultanță în spațiu și un fost membru al echipei de tranziție a administrației Trump, NASA The Verge .

Imagine: SpaceX și Originea Albastră

Companii private ca Blue Origin și SpaceX își dezvoltă propriile rachete de monstru care va putea să facă mai mult sau mai puțin ceea ce SLS poate face. Și aceste companii își folosesc banii proprii – de la profituri la investiții private – pentru a finanța dezvoltarea acestor vehicule; SpaceX spune că banii vor veni de la lansarea sateliților comerciali și de service-ul stației spațiale, în timp ce CEO-ul Blue Origin, Jeff Bezos, este investind miliarde din propriul stoc Amazon . În plus, ambele companii își fac rachetele reutilizabile, pentru a reduce costurile de producție și pentru a face vehiculele mai ieftine să lanseze. NASA ar putea folosi eventual unii bani pentru SLS și Orion pentru a finanța aceste vehicule mai ieftine, accelerând dezvoltarea lor și eliberând fonduri pentru alte programe lunare.
SLS și Orion au sprijin masiv în cadrul Congresului
Desigur, niciuna dintre aceste rachete comerciale nu există încă, investind astfel în ele acum este un joc de noroc pentru agenția spațială. Și există o altă problemă majoră: SLS și Orion au sprijin masiv în cadrul Congresului. Reprezentanții din Alabama, unde se construiește SLS, au făcut clar acest lucru ei vor apăra dezvoltarea rachetei cu orice preț . Asta este puțin probabil ca NASA să renunțe complet la SLS și Orion în favoarea rachetelor comerciale.

Redarea sistemului de lansare spațială a NASA NASA

Cu toate acestea, Pence a precizat că NASA va continua să investească în parteneriate public-privat , iar Miller crede că industria spațiului comercial va fi greu pentru administrație să ignore. “La un moment dat, când devine evident că sistemele comerciale funcționează, punerea banilor în SLS va arăta foarte proastă”, spune el. “Și orice membru al Congresului care susține că va face acest lucru va crește în mod izolat”.
Ce se va intampla?
Cu un astfel de sprijin aerian pentru SLS și Orion în Congres, se pare că singura opțiune este o creștere bugetară de un fel pentru NASA. În ceea ce privește ce se va întâmpla, va trebui să așteptăm. Cel mai vechi semnal al direcției lui Trump pentru NASA ar putea veni în cererea pentru bugetul prezidențial anul viitor. Poate că cererea va solicita fonduri pentru a dezvolta un lander sau pentru alte parteneriate public-privat. Sau poate că nu vor exista schimbări substanțiale.
Dacă nu există schimbări în ceea ce privește finanțarea, atunci această ultima promisiune va fi doar un alt decret prezidențial despre spațiu, care nu se materializează niciodată. Dar dacă Pence chiar dorește ca NASA să înființeze oameni pe Lună, administrația și Congresul vor avea nevoie de mai mult de cuvinte: vor avea nevoie de bani.

Comments are closed