Astronomii localizează o regiune îndepărtată a stelelor nou formate în partea îndepărtată a Calei Lactee

Pentru prima dată, astronomii au identificat locația unei surse de lumină luminoasă pe partea opusă a Galaxiei Calea Lactee, departe de centrul galactic. Sursa – o regiune a spațiului în care se naște stele masive – se află într-un braț spiralat îndepărtat, unul dintre tentaculele mari de gaz care se învârt în mijlocul galaxiei noastre. Cunoscând locația sa, astronomii i-au permis să urmărească brațul în timp ce se înfășoară în centrul Calei Lactee, spunându-ne mai multe despre structura galaxiei în care trăim.
Este o descoperire semnificativă, deoarece localizarea obiectelor îndepărtate din galaxia noastră este un proces incredibil de dificil. Calea Lactee este plină de praf interstelar, ceea ce face aproape imposibil să vedem orice lumină vizibilă provenind din surse îndepărtate. Și galaxia noastră este incredibil de mare, care se întinde la 100.000 de ani-lumină. Asta înseamnă că durează o mie de secole pentru ca lumina să treacă de la un capăt al Calei Lactee la cealaltă. Orice unde radio provenind din locații îndepărtate de-a lungul galaxiei slăbesc considerabil în timp ce trec pe distanțele mari pe calea spre Pământ.
localizarea obiectelor îndepărtate din galaxia noastră este un proces incredibil de dificil
De aceea astronomii folosesc tehnici speciale de măsurare pentru a afla unde sunt lucrurile în galaxia noastră. Pentru a găsi această regiune specială care formează stele, oamenii de știință folosesc orbita Pământului în jurul Soarelui, observând undele radio ale sursei din diferite puncte de vedere, pe măsură ce Pământul călătorește prin Sistemul Solar. O astfel de tehnică poate ajuta astronomii să măsoare cu precizie distanța unui obiect îndepărtat – folosit de multe ori înainte – dar un obiect galactic acest departe nu a fost niciodată măsurată înainte. “Aceasta este cu siguranta prima sursa pe care am masurat-o vreodata o distanta de departe de un factor de doua”, Mark Reid, un radio-astronom inalt la Harvard si autorul unui studiu în Ştiinţă detaliind această descoperire , spune The Verge . “Deci este de două ori mai îndepărtat decât titularul recordului anterior”.

O redare care arată unde această sursă este în legătură cu Soarele nostru. Imagine: Observatorul Național de Radiodifuziune

Reid și echipa sa nu căutau în special această sursă de lumină; au găsit-o ca parte a unei campanii de cartografiere în curs de desfășurare a Calei Lactee. În ultimii cinci ani, echipa a măsurat distanțele regiunilor care formează stele în întreaga galaxie pentru a afla mai multe despre structura cartierului nostru cosmic. Și au găsit până acum până la 200 de surse. Echipa a căutat în mod special aceste regiuni – nori densi de gaz și praf care formează noi stele – pentru că astfel de locuri sunt cunoscute pentru a apărea în brațele spiralelor galaxiilor. Se crede că gazele din brațe se înfruntă una pe alta și devin atât de comprimate încât dau naștere unor noi stele.
“Imaginați-vă că încercați să faceți o hartă a unui oraș, dar nu vi se permite să plecați acasă”.
Dar, până în prezent, toate regiunile pe care echipa a cartografiat-o au fost în imediata vecinătate a sistemului nostru solar. Nu găsiseră nicio sursă de departe de centrul galactic – gaura neagră supermassivă din mijlocul Calei Lactee. Asta pentru că este destul de dificil să cartografiați galaxia de pe Pământ. “Imaginați-vă că încercați să faceți o hartă a unui oraș, dar nu vi se permite să plecați acasă”, spune Richard Pogge, un astronom de la Universitatea de Stat din Ohio, care nu a fost implicat în studiu, The Verge . “Duceți-vă și priviți la lumini îndepărtate și încercați să depistați unde este populația orașului. Dar până acum am văzut doar în centrul orașului și am trasat câteva din suburbii. ”

Unul dintre telescoapele Arrayi de bază foarte lungi de lângă vârful Mauna Kea din Hawaii. Fotografie de Julie Thurston Photography / Getty Images

Pentru campania lor de cartografiere, astronomii s-au bazat pe un telescop cunoscut sub denumirea de Foaie lungă de bază foarte lungă, condusă de Observatorul Național de Radio Astronomie. Matricea este formată din 10 telescoape mari de radio situate în părți ale emisferei nordice, de la Hawaii la New England. Echipa a folosit aceste telescoape pentru a colecta emisii de vapori de apă și metanol din surse îndepărtate. Regiuni în care stelele formează multe din aceste gaze, care dau undele radio incredibil de puternice pe care le putem observa de pe Pământ.
Dar cheia pentru a găsi cu adevărat aceste regiuni este de a observa emisiile lor în momente diferite ale anului – astfel vedeți sursele din diferite puncte din spațiu. Este o tehnică cunoscută sub numele de paralaxă trigonometrică. O modalitate excelentă de a o vizualiza este prin a ține degetul mare în fața dumneavoastră. Dacă alternativ închideți fiecare dintre ochii dvs., degetul mare va părea să schimbe poziția. Asta din cauza spațiului dintre cele două ochi; fiecare vă vede degetul mare de la o distanță diferită.
Astronomii valorifică această idee, dar la o scară mult mai mare. Observă o sursă la un moment dat al anului, și apoi așteptați șase luni înainte să o revedeți din nou. Până în acest moment, Pământul a terminat jumătate din călătoria în jurul Soarelui, permițând astronomilor să vadă sursa de la două puncte foarte avantajoase. “Este ca și cum ochiul stang este de o parte a Soarelui, iar ochiul tău drept este pe cealaltă parte a orbitei Pământului”, spune Reid. Drept urmare, sursa pare să schimbe poziția atât de ușor în cer, iar astronomii pot folosi această mică modificare pentru a calcula cu exactitate cât de departe este.

Prezentarea modului în care funcționează tehnica paralaxelor. Imagine: Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF; Robert Hurt, NASA

Pentru această sursă particulară, Reid și echipa sa au observat acest lucru în sezoanele de primăvară și de toamnă între 2014 și 2015. Schimbarea aparentă a distanței a fost extrem de mică, schimbând doar 49 de microarcsecunde pe cer. “Este vorba despre mărimea unui baseball pus pe Lună și privită de aici”, spune Reid. Apoi, au calculat distanța extremă a sursei, plasând regiunea mai mult de 66.500 de ani-lumină distanță. Anterior cea mai îndepărtată regiune măsurată cu această tehnică a fost aproape 35 900 de ani-lumină distanță – calculată și de echipa lui Reid. “Acesta este un teritoriu complet neexplorat”, spune Pogge. “Când o tehnică face un salt cu un factor de 2, spui,” Whoa este mare “.”
“Acesta este un teritoriu complet neexplorat.”
Astronomii au reușit să plaseze sursa de lumină în ceea ce se numește brațul spiral Scutum-Centaurus. “Din cauza acestei surse, suntem încrezători că putem urmări acest braț aproape în jurul Calea Lactee, aproape o revoluție completă”, spune Reid. Asta ajută la întărirea hărții pe care o facem din structura galaxiei.
Dar pentru a înțelege pe deplin forma sa, echipa are mult mai mult de făcut. Există o întreagă porțiune din Calea Lactee, care poate fi cartografiată numai din emisfera sudică a Pământului, iar campania echipei a fost făcută doar în emisfera nordică până acum. Reid spune că astronomii speră să lucreze cu telescoapele de la Universitatea din Tasmania din Australia în următorii ani. În felul acesta, vor avea o hartă mai cuprinzătoare și ar putea găsi și surse mai îndepărtate. “Faceți acest lucru destul de mult, și de fiecare dată veți avea noroc”, spune Reid. “Ai un lucru foarte interesant.”

Comments are closed